Etats-Unis : au moins 5 morts dans l’accident d’un bus scolaire

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epa03537581 Students get on a school bus outside of a school in Staten Island, New York, USA, 15 January 2013. The school bus drivers union, Amalgamated Transit Union Local 1181, announced their plans to strike beginning on Wednesday due to a dispute with the city over seniority-based job protection. EPA/JUSTIN LANE

Au moins cinq enfants ont trouvé la mort dans la sortie de route d’un bus scolaire hier à Chattanooga, dans le Tennessee (sud-est des Etats-Unis), ont rapporté des autorités locales. « J’espère de tout mon coeur qu’il n’y a pas d’autres victimes mais je ne connais pas l’état de santé des élèves hospitalisés », a déclaré le chef de la police de Chattanooga, Fred Fletcher, en précisant qu’au moins 24 passagers du bus avaient été transférés dans divers hôpitaux de la région. « Nous pensons qu’il y avait 35 élèves à bord, depuis l’école maternelle jusqu’au primaire (…), c’est un cauchemar absolu pour la ville », a déclaré Fred Fletcher, en précisant qu’aucun autre véhicule n’était impliqué dans l’accident. Des images des médias locaux ont montré le bus couché sur le côté, éventré par un tronc d’un arbre qu’il a percuté. Le chauffeur du bus, Johnthony Walker, 24 ans, a été placé en garde à vue et mis en examen pour homicide par le biais d’un véhicule, conduite dangereuse et mise en danger d’autrui, a précisé M. Fletcher. « La vitesse est au coeur des investigations, en tant que facteur très probable de l’accident », a indiqué le policier, en soulignant que « la route était dégagée et sèche, et qu’il n’y avait aucun problème de trafic ».